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妞书僮:剧情比《别相信任何人》更加紧凑!《好邻居》新书转载2-1

来源:C惠生活 时间:2020-07-02 指数:659

《好邻居》

序章

 

我在水中挣扎。湍急的河水撕扯着我的身躯。我踢去脚上的靴子,但沉重的牛仔裤仍紧贴着双腿。胸口如焚烧般疼痛,迫切渴求着空气。她在哪里?我看不见她......不,她就在那里,在瀑布的边缘。她的头浮在水面上,苍白的面孔朝向天空,嘴唇泛青。

我打水朝她游去,但水流却阻止我前进,将我往下拉,一张嘴就嚥下一大口河水。我费力往上游,浮出水面,吐掉嘴里的碎石和泥沙,瀑布哗啦啦的水声成了撕碎耳膜的怒吼。

「我来了!」我喊道,「快抓住什幺东西!」她还有意识吗?她还......活着吗?我放声尖叫求救,但暴风雨吞没我的哭喊。我碰触到她了,右手臂,然后是左手臂。我用力拉住她,但手指麻木,双腿也失去知觉。天空被突如其来的闪电照亮,雷声隆隆作响,一抹黑色身影出现在悬崖边缘,那熟悉的嗓音由上而下朝我们大喊。

「Bon voyage(旅途愉快)。」带着胜利的语气说道,「很高兴终于甩掉妳们了。」

 

 

第一章 两个月前

十月上旬的傍晚时分,硅地卡巷的一切都还很完美。夕阳下,天空染上一层粉红与金黄的渐层色泽。秋天第一波落下的叶子翻滚过草坪,香柏与水冬瓜树在海风吹拂下摇曳。那时,我仍觉得自己健康结实。我扶正工作室墙上那幅〈奇蹟小鼠〉的画像,这位毛茸茸的小侦探栖息在书堆上,双眼在眼镜下闪烁,带着生命的光辉。

我必须继续构思牠的下一场冒险,但在强尼出门后,我的思绪就再也运转不了,只能咬着笔桿,坐在工作室里发愣。每当手机响起,我就会想像他的手臂环绕着我,手掌轻贴在我的背上,画着圈向下移动。结婚至今已三年,我仍觉得自己像个不安的新婚女子。

我想像他在旧金山开会的模样;想像他对治疗面疱与湿疹的最新技术深深着迷的表情。此时,我则在华盛顿的宁静小镇──影湾镇布置我们梦想中的新居。更準确的说,是强尼梦想中的新居,因在我们认识彼此前,他就已买下这间屋子了。

我让自己专注在布置工作室上,这过程再次证明了我的生活有多忙碌——一箱箱準备捐给图书馆的书、读书会的行事曆,以及作家互助会中作者们写给我的评语和笔记。

六点半时,我的手机响了,萤幕上出现BFF的字样。我按下接听键,说:「我以为妳和丹已经出发去印度了。」

「距离飞机起飞还有四个小时。」娜塔莉回答。我听见她那里传来迈尔斯.戴维斯的音乐。

「我对妳有股奇怪的预感。」娜塔莉是神祕预言界的女王。十年前,我们在大学认识。每次大考前她都会占卜,试着获得某种天启。

「这次又是什幺?」我问。

「我担心那些大树里会有一棵砸到妳家屋顶。」

「妳每次出远门前都会疑神疑鬼的。」

「我知道,但是妳一个人在那间大屋子里,而且……」

「这间屋子也没那幺大啦。」我说的是事实,但还是忍不住颤抖了一下。屋外吹起一阵风,从树梢间呼啸而过,「我还是不敢相信妳要离开六个月。」

「那边的门诊希望我们能留一整年,但这里的病人需要丹。我会帮妳带丝绸和檀香回来的。」

「还有大吉岭红茶。」我说。

「如果你还是很想怀孕的话,绿茶对妳比较有帮助。」

「我比较喜欢红茶,妳知道的。」我感到肋骨下方一阵纠结。为了受孕,我和强尼已努力了将近一整年。

「一天一杯。」娜塔莉说,「或者喝无咖啡因的咖啡也行。」

「好啦,好啦。妳到底什幺时候才能停止当个营养师?」

「只有在我睡觉的时候。替我抱抱妳的亲爱老公。」

「妳也一样。」挂上电话那刻,我就开始想念娜塔莉了。当我收完桌子时,她的话仍盘旋在我脑中:我对妳有股奇怪的预感……

几分钟后手机再度响起,白色粗体字母显示强尼的名字,在萤幕上闪烁。

「我想你一整天了,麦唐诺医生。」我微笑着说。

「我更想妳。」他以浑厚而慵懒的嗓音回答道,「我快被化脓性汗腺炎给搞疯了……」

「化脓的……什幺?」

「总之,是一种发病率很高的症状。」

「我讨厌发病率这个词。听起来和『死亡』一样。」

「这的确和死亡有关。我需要回家休息一下。」

「你的意思是,你还没被食肉细菌的精采课程激得慾火焚身吗?」

「我只会被妳激得慾火焚身。妳现在身上穿什幺?」

「你耶诞节送我的那件蕾丝内衣。」我一边撒谎、一边低头看看身上的T恤和丹宁罩衫。

「嗯。妳知道的,我们可以……透过电话做。」

「等等。有个人在金博尔家门口。」一辆车颠簸地驶上邻居的车道后熄火。

「他们总能有访客吧。」

「可是……金博尔全家都在夏威夷度假,他们出发前拜託我帮忙注意他们家的。等我一下。」我前往厨房,把百叶窗拉起来。在昏暗的夕阳中,两个身影从休旅车窜了出来。他们家和我们的屋子之间只隔一片狭窄的草皮,我认出查德.金博尔像个美式足球员般结实强壮的身影,肩膀微微下垂。他的妻子莫妮卡则和玛莉莲梦露非常相像,身体曲线优美得令人屏息,蓝色长裙在风中轻拍着她的双腿。

但蜜亚呢?或许她正睡在车里的儿童座椅上。「是他们。」我边说边放下百叶窗,「他们提早回来了,大概是因为蜜亚生病吧。我明早会去和莫妮卡聊聊。」

强尼打了个呵欠。「晚安,亲爱的。我只爱妳一个人。」

「我也只爱你。」我挂断电话,把桌面上最后一点杂乱整理完。奇蹟小鼠从墙上望着我。那是我祖母画给我的图,牠身上每一根绒毛都传达着祖母的慈爱。这是我的第一本奇蹟小鼠侦探故事签下出版合约时,她送给我的礼物。即使祖母已去世,但关于她的回忆仍存活在奇蹟小鼠敏锐的视线里。我和往常一样碰了碰小鼠的鼻子,準备就寝。

就在我走上楼梯时,门铃响了起来。我发现莫妮卡.金博尔站在我家前廊上,风将她的金色长髮吹乱,披散在脸上。更靠近她一点,那如电影明星般精緻的五官便更显清晰,丰润的嘴唇、彷彿会说话的灰色眼睛及又浓又捲的睫毛。她的皮肤晒得微黑,零星的雀斑散布在脸颊上,身上发出淡淡的旅游气味──飞机座舱里的空气、汗水味及昂贵的香水。

「你们提早回家了。」我说,「一切都还好吗?」

她虚弱地微笑说:「这解释起来有点複杂,但我不是来找妳抱怨的。我可以借一包木炭吗?」

「跟我来吧,木炭在后阳台上。」

莫妮卡跟着我走进屋内,穿过前廊。当我们走过起居室时,她愉快地吹了声口哨。「呜啦啦!我喜欢你们重新布置过的样子。蓝色沙发是新买的吗?」

「我已经受不了原本那个黑色老怪物了,那完全就是『单身汉公寓』的注册商标。」

「妳真的把这里整理得很漂亮。」

「谢谢。其实整理的过程很有趣。」当我刚搬进来时,添购了丝质抱枕、薰衣草香包和薰香肥皂。我也把自己拥有的几件原木家具带来了,其中包括一个古老的五斗柜,现在就放在前廊。

我们走到后阳台上,风一阵阵地吹来,一张户外椅被风吹翻,一支铁耙歪倒在地,我拿起一小包木炭交给莫妮卡。「妳确定能在这种天气烤肉?」

「妳知道我老公是什幺样的人,他就是喜欢挑战。」莫妮卡把木炭夹在手臂下,走回玄关时却停下脚步。「朱尔还好吗?他提早上床睡觉了?」她往楼梯口看去,好像她也要顺带把强尼借走一样。她不时会称呼强尼为「朱尔」,称呼她老公为「吉姆」,因我们四个曾一起看过一部古老的法国片《朱尔与吉姆》,那是两个男人同时爱上某个女人的故事。不过我和莫妮卡老是在争论谁比较像女主角凯萨琳。

「他还在旧金山开会。」我说,「吉姆呢?」

「很睏,而且被晒伤了。他的皮肤太敏感。」莫妮卡似乎还想再说些什幺,但最后她转身,朝门边狭窄的窗户看了一眼。住在对街的洁西.拉莫雷穿着毛衣和牛仔裤,坐在她家前面的台阶上,黑髮不断扫过她的面孔,一个高大的男孩穿着连帽T恤坐在她身边抽菸。他是洁西的新男友亚利安,他的黑色别克轿车正停在洁西家的车道莫妮卡皱起眉说:「她为什幺要和他在一起?」

「她才十七岁,正值贺尔蒙分泌旺盛的年龄。但她是个乖女孩。」

「我们不在的时候,她的确把我们家顾得好好的,但是……」

「但是什幺?」

「我在电话旁边放了支金笔,但现在怎样都找不到,说不定掉到冰箱后面去了。」

「妳觉得是她偷走了吗?」

「我相信最后我会找到的,请不要告诉她。」

「别担心,我会保密的。」

莫妮卡急急忙忙地离开了,当她走过狭窄的草坪时,我盯着她腰身摇摆的模样,洁西和她男友的眼神也跟着她移动。在他们两个交往前,洁西是班上的模範生,即使现在,我还是没办法想像,她是偷东西的孩子。她总热心助人又真诚,但谁又能确定青少年的内心深处在想什幺?

洁西家右边的房子没开灯。菲力.卡拉希和慕狄或许提早就寝了,不过菲力向来喜欢在傍晚时散步。卡拉希家的后方,前廊的灯照亮了街角的空屋。房屋经纪人艾瑞丝.柯兰忘了把灯关掉。院子里「出售中」的牌子上,已贴上了另一个标示:「已售出」。

洁西家左侧、浓密的冷杉树后方,是法兰柯家完美无瑕的屋子。兰尼.法兰柯正站在前廊上讲电话。他是法兰柯家双胞胎中比较瘦的那位,是个讨喜又很会说话的孩子。就我所知,已有好几名女孩邀请他参加毕业舞会了。至于双胞胎中较壮的卢卡斯,则是他父亲凡尔纳的翻版,顽固而害羞。

在硅地卡巷只有六间小房子的街道上,实在很难保守任何祕密,但不是不可能。我能看见每户人家进进出出,但没人真的知道屋内发生什幺事。

走进二楼主卧的浴室,我能闻到强尼平常惯用的松香鬍后水及他最爱的乳木果肥皂味。我把罩衫换下,套上他的超长上衣,打开窗户后爬上床。夜晚的气息飘进房里,带着盐味的海风、涩雪松、以及窗户下方味道香甜的升麻植物。我试着专心阅读《健康怀孕守则》,但一个字也读不进去。史前时代的父母即使不看书,不是也知道该怎幺养育小孩吗?他们只是靠着直觉行事而已,可不是坐在山洞里,围着火堆钻研说明书。但话说回来,在那个医学还没发展的时代,一定有很多新生儿夭折。

一阵低语声从金博尔家后院传来,与烤热狗的味道交织在一起。一会后,我听见他们的后门打开又关上的声音,一切突然安静下来。空气似乎变得沉重,像暴风雨前的宁静。

我向后躺下闭上眼睛,却无法睡着。风吹过冷杉树梢,伴随着风声而来的,是街上的引擎声。机械声响尬然而止,一切又恢复寂静。或许只是青少年们在胡搞,现在已超过他们正常的上床时间,也远远超过我的就寝时间。

终于,我迷迷糊糊地陷入睡眠,却又在黑暗中转醒。狂风拍打着窗户,一阵巨响在我耳中迴荡,或许是某辆卡车正在启动。床头柜上的电子钟显示凌晨一点十七分。橘色的光线照射在墙上,一股烟味随着空气飘进房里。

我打开床头灯,房里的一切便出现在我眼前。五斗柜上摆着我最喜爱的结婚照,毛衣挂在椅子上,抽屉顶端放着乳液的瓶子。一切都一如往常,但我的心脏却不受控制地重重跳动。我爬起身,望向窗外。睡眼惺忪之下,我多花了点时间才理解眼前的景象,浓烟和火焰从隔壁房屋中窜出,那是金博尔家的一楼窗户。他们的火灾警铃大作,发出高亢且尖锐的声音,孩童惊恐的哭声响彻夜空。蜜亚!她被困在二楼的卧室里,正好位于一团熊熊火焰上方。

(待续...)

【延伸阅读】 

#妞书僮 

#好邻居

好书不寂寞,妞书僮来陪你看看书

《好邻居》的节奏之快,让妞妞们一旦翻开书本,就停不下来~剧情相当紧凑,甚至结局的大反转,会让你们都惊愕万分。

本文摘自《好邻居》

妞书僮:剧情比《别相信任何人》更加紧凑!《好邻居》新书转载2-1

出版社:高宝出版

作者:A. J.班纳(A. J. Banner)

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